Login Welcome to Andrew J McKiernan
Tuesday, April 25 2017 @ 01:07 AM EST

"Help Yourself" - Self-Help: the New Sunday Tabernacle

As I sit here in the bookshop on weekends it is becoming clearer to me. The 'Self-Help' section of bookshops has become the new Sunday tabernacle: a destination worthy of pilgrimage and reverence.

The 'Self-Help' section is always one of the most frequented areas of most bookshops. If you only have one customer in the store, they will probably be standing there in front of the Deepak Chopra's, Sylvia Browne's and John Edwards'.

The boss here has this thing where we are supposed to ask every customer staring at a bookshelf "Can I help you with anything?". Normally I don't mind doing this but I'm loathe to do it when the customer is standing in front of 'Self-Help'. They shouldn't need my help! They've clearly displayed how much assistance they need from me by being there, in SELF help! Ironic that the 'Self-Help' section is then filled with books by others telling you how to live your life.

Anyway, it is a popular section.

But, on Sundays, it comes alive! The otherwise quiet bookshop fills with a constant stream of middle-aged housewives, needy emo-girls and demasculated men.

"Could you tell me when the next Sylvia Browne book comes out?"

"Did you see Allison Dubois on Oprah the other day?"

"I've been feeling very closed in lately, very... emotionally and spiritually stifled. Do you know what book might be able to help me? I think it might be psychic vampires, or maybe the spirit of my grandmother."

"Do you think men are really from Mars and women from venus?"

On Sundays, the pilgrims come - looking for a quick fix of that new-age-religion to replace the gap left by the old-time-religion they miss so much but can't actually admit to. They kneel, as if in prayer, before the shelves. Their eyes scan the shelves, trying to discern auguries of their future from the array of titles etched on spines. Titles of crypto-babble and pseudo-spirituality designed to intrigue and offer hope. The new 'Great Mystery' laid out before them, if only they could decide which book holds the true Covenant of Eternal Happiness.

Is the Truth to be found in "Healing Words from Angels"? Or, "The Seven Sisters of the Pleiades" or "The Fung Shui Way"? Maybe it is in "Buddhism for Busy People" or "The Rise and Fall of Atlantis"?

Every Sunday they come to seek the answers to the mysteries, to unlock the hidden powers within themselves through the action of digesting (for this is my body) someone elses words of wisdom and drinking in (for this is my blood) the wisdom that flows from America's publishing heartland.

After what seems an age these abeyant pilgrims rise, the pattern of the carpet a stigmata on their knees. Their hands reach forth in sudden understanding, grasping a title, grasping for a new saviour. They have chosen and, as they leave the shop, solemn and awed by the wisdom of the blurb they have read, they are happy to pay the premium at the counter for a book that costs three times what it would if it were correctly classed as fiction.

But that doesn't matter, for they are happy, renewed, expectant of delving into the pages of their new bible... at least for this week. For, next week, they will return to kneel before the shelves to find a new answer, a new voice to tell them how to live their lives without having to think for themselves. Meet the new religion, same as the old religion. Only the venue has changed.

(This article was originally published on the 31st August, 2008 at http://kephra.blogspot.com/2008/08/as-i-sit-here-in-bookshops-on-weekends.html. It as since become the basis for my novel-in-progress "Help Yourself")

Last Updated Monday, June 07 2010 @ 11:50 AM EST|12,414 Hits

16 comments

The following comments are owned by whomever posted them. This site is not responsible for what they say.
Authored by: تنظيف سجاد بمكة on Wednesday, April 19 2017 @ 11:48 PM EST تنظيف مفروشات
اكبر و افضل شركة تنظيف سجاد بمكة علي يد مختصين في التنظيف بافضل و احدث الطرق و الحفاظ علي نوعيه القماش كما اننا متميزون في تنظيف مفروشات مكة من خلال عده طرق ومنها البخار و اعادته نظيفا خاليا من اي بقع
http://www.el3nod.com/3/company-cleaning-moquette-carpet-sofas-mecca
Authored by: صيانة الكتروستار on Wednesday, April 19 2017 @ 07:11 PM EST الكتروستار
فروع مراكز صيانة الكتروستار الان متوفره في كل المحافظات تعمل طوال الاسبوع لتحصل علي افضل مستوي من خدمات الصيانة لكل انواع الاجهزة الكهربائيه من شركة العالمية
https://www.almyaa.com/Electrostar-Maintenance
Authored by: صيانة كريازي on Wednesday, April 19 2017 @ 07:08 PM EST صيانة كريازي الخط الساخن
فور تعطل اي جهاز لديك تواصل مع صيانة كريازي من خلال الاتصال علي رقم الخط الساخن بالصيانة لنقوم بارسال مندوبين للصيانة اينما كنت
http://www.kiriazi-maintenance.com
Authored by: Anonymous User on Tuesday, April 18 2017 @ 08:39 PM EST "Help Yourself" - Self-Help: the New Sunday Tabernacle
الان من خلال مركز الدعم الفنى فى صيانة يونيون اير للاجهزة الكهربائية والتكييفات احصل على اقوى الخصومات عند صيانة وتصليح اعطال كافة ماركات التوكيلات العالمية .. كما بامكانكم الحصول على ضمان صيانة الاجهزة الكهربائية وضمان ضد عيوب الصناعة فقط من خلال توكيل يونيون اير فى جميع فروعنا فى محافظات مصر
تواصل معنا من خلال زيارة موقعنا الالكترونى
http://www.unionairemaintenance.com/
Authored by: دار مسنين بالمهند on Thursday, April 13 2017 @ 08:36 PM EST دار مسنين بالهرم والجيزة والمهندسين
نحن في دار مسنين بالمهندسين ودار مسنين بالهرم ودار مسنين بالجيزة نهتم بالحالة الصحية للمسنين من خلال فريق الرعاية الطبية والاهتمام بالنظافة الشخصية ونظافة المكان والاطعمة المناسبة الموقع الالكتروني:
http://www.careolder.com/%D8%AF%D8%A7%D8%B1-%D8%B1%D8%B9%D8%A7%D9%8A%D8%A9-%D9%85%D8%B3%D9%86%D9%8A%D9%86-%D8%A7%D9%84%D8%AC%D9%8A%D8%B2%D8%A9-%D8%A7%D9%84%D9%85%D9%87%D9%86%D8%AF%D8%B3%D9%8A%D9%86-%D9%87%D8%B1%D9%85/
Authored by: Anonymous User on Wednesday, April 12 2017 @ 01:55 PM EST "Help Yourself" - Self-Help: the New Sunday Tabernacle
What a great initiative here. I'll look around the site and see if I can offer any additional ideas. Thanks. happy wheels
Authored by: مكافحة الحشرات on Sunday, April 09 2017 @ 10:35 PM EST مكافحة الحشرات
نقوم في شركات ابادة الحشرات والتي تصل الي جميع انحاء جمهورية مصر العربية علي اعلي مستوي نقوم بابادة جميع الحشرات ومكافحة الحشرات علي اعلي مستوي من خلال شركتنا فقط في جميع انحاء مصر.

http://www.anti-insects.com
Authored by: صيانة وستنجهاوس on Sunday, April 09 2017 @ 08:36 PM EST صيانة وستنجهاوس
من خلال صيانة وستنجهاوس تستطيع ان تحصل علي افضل قطع غيار واحسن صيانة للاجهزة الكهربائية من خلالنا فقط في جميع انحاء مصر وذلك من خلال افضل مهندسين الصيانة في جميع انحاء مصر وافضل فريق خدمة عملاء في مصر.

http://egy.help/maintenance/%D8%B5%D9%8A%D8%A7%D9%86%D8%A9-%D9%88%D8%B3%D8%AA%D9%86%D8%AC%D9%87%D8%A7%D9%88%D8%B3/
Authored by: سفلته طرق on Sunday, April 09 2017 @ 08:00 PM EST سفلته طرق
من خلال شركة اسفلت اكبر شركة سفلته طرق في جميع انحاء المملكة العربية السعودية تستطيع ان تحصل علي سفلته للطرق السريعه علي اعلي مستوي حتي تتجنب حوتدث الطرق الكبري وحتي تستطيع ان تحصل علي طرق مستويه وخاليه من الاعوجاج.
http://www.asphaltksa.com
Authored by: صيانة يونيون اير on Sunday, April 09 2017 @ 06:30 PM EST صيانة يونيون اير
اذا كنت تبحث عن قطع غيار مختلفه وغير متوفره في اي من فورع ومراكز الصيانة من المؤكد انك سوف تجدها لدينا في صيانة يونيون اير والتي تقدم لكم خدمات الصيانة علي اعلي مستوي في جميع فروعنا ومراكزنا في جميع انحاء جمهورية مصر العربية.

http://www.unionairemaintenance.com
Authored by: ipl schedule on Sunday, April 02 2017 @ 05:35 PM EST champions trophy schedule
Authored by: Anjlisharma on Saturday, April 01 2017 @ 07:50 PM EST Gurgoan Escorts
you have arrived to the ideal spot. We are best and cheap escort Agency in Gurgaon, who can provide best in class escorts services. Our delightful organization is the best that you will discover anyplace and will give you awesome client satisfaction. Finding the right woman, paying little respect to the event, Escorts in Gurgaon
Authored by: Anonymous User on Thursday, March 30 2017 @ 07:30 PM EST شركة العنود
يقوم بعزل الخزانات بالطرق المختلفة والتى منها العزل المائى شركة تنظيف خزانات بمكة والعزل الهوائى وكل انواع العزل المختلفة ولكن عزيزى العميل من واجبنا كاكبر شركة تعمل فى مجال تعقيم الخزانات
http://www.el3nod.com/1/company-tanks-isolation-cleaning-mecca
Authored by: Anonymous User on Thursday, March 30 2017 @ 07:22 PM EST صيانة يونيفرسال
thank you for this post its very helpful for me thank you
http://www.unionairemaintenance.com
Authored by: syanat3 on Monday, March 27 2017 @ 07:48 PM EST صيانة سامسونج
تمتعوا بخدمات مركز صيانة سامسونج المتميزة التي تقدمها من خلال فريق من مهندسين متخصصين ذو كفاءة كما يحرص مركز صيانة كاريير علي تقديم أفضل مستوي .

للتواصل معنا عبر :-
http://www.maintenanceg.com/Samsung-Center-Agent-Egypt.html

http://www.maintenanceg.com/Carrier-Agent.html
Authored by: almyaamaintainence@gmail.com on Sunday, March 26 2017 @ 07:55 PM EST صيانة يونيفرسال
يمكنك الحصول علي افضل الخدمات المقدمة من صيانة يونيفرسال التي تعمل علي توفير افضل الاجهزه الكهربائية المصنوعه باجود انواع القطع الغيار الاصلية التي تستمر لفترة طويلة دون ظهور تلف او عطل .
https://www.almyaa.com/Universal-Maintenance/

From the Gallery

Winter - Cold Fingers Approaching
Browse Album

Topics